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Break even de una empresa: qué es y cómo calcularlo

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En el entorno empresarial contemporáneo, caracterizado por su volatilidad y competitividad, la adopción de prácticas de gestión financiera sólidas y fundamentadas es imperativa para asegurar la sostenibilidad y el crecimiento a largo plazo de cualquier organización. Dentro de este marco, el concepto de break even, emerge como una herramienta analítica de valor incalculable. Una simple cifra que lleva implícita una enorme cantidad de información relevante para las empresas.

A continuación, explicaremos en qué consiste el break even, para qué sirve, cuál es su importancia dentro de las organizaciones actuales

En este artículo aprenderás:

¿Qué es el break even?

El break even, también conocido como punto de equilibrio, punto muerto o umbral de rentabilidad, es el momento en el que los ingresos de una empresa igualan la totalidad de sus costes, tantos los fijos como los variables, sin generar pérdidas ni beneficios.

Este indicador financiero es fundamental para entender la viabilidad de un negocio, ya que muestra el mínimo de unidades que se deben vender o el nivel de ingresos necesario para cubrir todos los costes fijos y variables asociados a la producción y venta de bienes o servicios.

¿Para qué sirve el break even?

El análisis de break even es una herramienta vital para cualquier negocio, ya que permite:

  • Identificar la rentabilidad del negocio: el cálculo del punto muerto permite a los empresarios evaluar la viabilidad de lanzar un nuevo producto, entrar en un nuevo mercado o iniciar un nuevo proyecto empresarial. Al entender cuántas unidades deben venderse para cubrir los costes, los gerentes pueden determinar si una iniciativa específica es financieramente sostenible bajo las condiciones actuales del mercado y las capacidades de producción.
  • Fijación de precios: el cálculo del punto de equilibrio sirve para determinar el precio a partir del cual un producto o servicio comienza a cubrir los costes y a generar rentabilidad. Este precio es el que permite a la empresa cubrir todos sus costes fijos y variables sin generar pérdidas. Establecer un precio por debajo de este umbral podría llevar a la empresa a una situación financiera insostenible, mientras que fijar el precio justo por encima del punto de equilibrio asegura la viabilidad a corto plazo.
  • Tomar decisiones informadas: el break even actúa como un indicador crítico para la toma de decisiones informadas relacionadas con la fijación de precios, la selección de los productos, y la planificación de la capacidad productiva. Conocer el umbral de rentabilidad ayuda a establecer precios de venta que no solo cubran los costes, sino que también generen la rentabilidad deseada, equilibrando de manera óptima la demanda del mercado con la estrategia de precios.
  • Gestionar riesgos: al calcular el volumen de ventas necesario para no incurrir en pérdidas, las empresas pueden establecer objetivos de ventas más realistas y desarrollar estrategias para mitigar el riesgo en caso de que las ventas reales no alcancen las estimaciones. Esto es particularmente útil en entornos económicos inciertos o para productos con demanda fluctuante, como las empresas con ventas estacionales.
  • Planificar el futuro: el análisis de este umbral de rentabilidad es esencial para la planificación financiera y estratégica a largo plazo. Proporciona una base sólida para proyecciones financieras, presupuestos y escenarios futuros, permitiendo a las empresas modelar diferentes estrategias de crecimiento, expansiones, y ajustes operativos en función de cambios en la estructura de costes o en el comportamiento del mercado.

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Fórmula para calcular el break even

La fórmula para el cálculo del punto de equilibrio es la siguiente:

Break Even = Costes fijos / (precio de venta unitario – coste variable unitario)

Y se mide en unidades. Es decir, es el número de unidades mínimo a vender que iguala el precio con los costes fijos y variables.

Donde:

  • Costes fijos son aquellos que no varían con el nivel de producción o ventas, como el alquiler o los salarios.
  • Coste variable unitario es el coste asociado directamente con la producción de cada unidad.
  • Precio de venta unitario es el precio al que se vende cada unidad del producto o servicio.

¿Cómo calcular el break even?

Para calcular el break even, sigue estos pasos:

  • Determina los costes fijos: suma todos los costes que no cambian con el volumen de producción o venta, como el alquiler de los locales comerciales o las naves, el suministro de la luz o el gas y el internet, entre otros.
  • Calcula los costes variables unitarios: identifica los costes que varían directamente con la producción y divídelos por el número de unidades producidas. Entre ellos se incluyen la mano de obra directa empleada en su fabricación o las materias primas.
  • Establece el precio de venta por unidad: teniendo en cuenta los costes definidos anteriormente, deberás definir a qué precio venderás tu producto o servicio.
  • Aplica la fórmula: utiliza los datos anteriores en la fórmula para encontrar el número de unidades que necesitas vender para alcanzar el punto de equilibrio.
  • Ajusta el precio para calcular el número de unidades: en el caso de que el resultado del break even arroje un resultado inesperado, es importante ajustar el precio al alza o a la baja, en función de si queremos aumentar o reducir el número de unidades.

Interpretación del break even

El análisis del punto de equilibrio ofrece una visión clara de la salud financiera de una empresa. Un break even bajo indica que la empresa puede cubrir la totalidad de sus costes, incluyendo el coste fijo y el coste variable, con un volumen de ventas relativamente bajo, lo que sugiere una mayor flexibilidad y menor riesgo financiero.

Por otro lado, un break even alto puede señalar que la empresa necesita generar un volumen significativo de ventas para ser rentable, lo cual puede indicar una mayor vulnerabilidad ante cambios en el mercado.

En general, el punto de equilibrio depende de la industria donde la empresa opere y tenga su negocio y de su sector de actividad.

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Ejemplo de cálculo del break even de una empresa

Imaginemos una empresa que produce zapatos. Sus costos fijos mensuales son de 10.000 €, el costo variable por par de zapatos es de 20 €, y el precio de venta por unidad es de 50 €.

  • Costes fijos: 10.000 €
  • Coste variable por unidad: 20 €
  • Precio de venta por unidad: 70 €

Teniendo estos datos en mente, el break even es el siguiente:

Break even = 10.000 / (70-20) = 10.000 / 50 = 200.

Este resultado sugiere que la empresa deberá vender 200 pares de zapatos para alcanzar el punto en el que los ingresos igualan a sus costes.


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VALIDADO POR

Roger Dobaño - CEO Quipu

Roger es CEO y Fundador de Quipu, un software en la nube que lleva +10 años ayudando a autónomos, pymes y asesorías a digitalizar su operativa precontable. A raíz de una mala experiencia como autónomo, Roger se propuso crear un programa que acompañara a los empresarios a lidiar con la administración.

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